Les plantes herbacées de cette famille sont des sources importantes de protéines végétales contribuant à l’alimentation humaine et animale. Nombre de ces plantes ont également une capacité à fixer l’azote de l’air, contribuant ainsi à l’enrichissement des sols agricoles.

Parmi les quelques 18000 espèces de cette famille, on compte par exemple le haricot, le pois, la lentille, l’arachide, le soja, la réglisse, la luzerne, le trèfle, la fève... mais aussi des espèces arbustives comme la glycine, le robinier, le févier, l’arbre de Judée (voir la rubrique Arbres et arbustes).

Les fleurs ont le plus souvent 5 pétales inégaux qui rappellent la forme d’un papillon (ex famille des papilionacées). Le fruit est une gousse allongée.

Espèces

Observations en cours de classement

Trèfle jaune
2938 - Trèfle jaune

trèfle couché (1) - Rucher, Balma
12.06.2016 - Roger CULOS (Biodiv.Balma)

Fèves en fleurs
2439 - Fèves en fleurs

Vicia faba (10) - Av de Lagarde, Balma
24.01.2016 - Roger CULOS (Biodiv.Balma)