Les plantes herbacées de cette famille sont des sources importantes de protéines végétales contribuant à l’alimentation humaine et animale. Nombre de ces plantes ont également une capacité à fixer l’azote de l’air, contribuant ainsi à l’enrichissement des sols agricoles.

Parmi les quelques 18000 espèces de cette famille, on compte par exemple le haricot, le pois, la lentille, l’arachide, le soja, la réglisse, la luzerne, le trèfle, la fève... mais aussi des espèces arbustives comme la glycine, le robinier, le févier, l’arbre de Judée (voir la rubrique Arbres et arbustes).

Les fleurs ont le plus souvent 5 pétales inégaux qui rappellent la forme d’un papillon (ex famille des papilionacées).
Le fruit est une gousse allongée.

Espèces

Observations en cours de classement

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A déterminer
8778 - Gesse

Gesse à déterminer : 1 - Route de Gauré, Balma
08.05.2021 - Renaud LAURETTE (Biodiv.Balma, espèce)